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Itamar vom Turmbau zu Babel

Spanisch spreche ich mit Gott, Italienisch mit Frauen, Französisch mit Männern und Deutsch mit meinem Pferd (*)

Das Unternehmen aus Gliwice übersetzt Texte aus nahezu allen Sprachen und arbeitet dabei mit über 700 Übersetzern aus fast der ganzen Welt zusammen.

Ende der 90er. Maciej Grubel befasste sich mit Marketing, Werbung und der Gestaltung von Websites, und er hätte wahrscheinlich nicht gedacht, dass er in ein paar Jahren einer der größten Spieler in der Branche werden würde, in der er damals keine Erfahrung hatte.

„Es stellte sich heraus, dass unsere Kunden auch nach Übersetzungen suchten, die nicht direkt mit Websites zu tun hatten“, erinnert sich Herr Maciej. „Also musste ich nach Übersetzern suchen und habe 2002 Schritt für Schritt die Firma Itamar in Gliwice aufgebaut. Als Telekomunikacja Polska die Tarife „Freie Abende und Wochenenden“ einführte, habe ich per Computer 100.000 Faxe mit dem Angebot an verschiedene Unternehmen im ganzen Land verschickt – und das war ein Durchbruch. Noch lange Zeit nach diesem Vorfall waren unsere Telefone sehr heiß…“

Man sagt, ein guter Name ist die halbe Miete. Die Geschichte der Wirtschaft ist voll von Namen, die zum Motor des Verkaufs geworden sind und solchen, die ihn effektiv behindert haben. Itamar klingt gut, aber wahrscheinlich wissen weniger als ein Prozent der Kunden in Gliwice, dass es sich bei ihm um eine Figur aus dem Alten Testament handelt. Priester, Sohn von Aaron, der den Bau der mosaischen Stiftshütte beaufsichtigte, also eines dekorativen Zeltes – eines tragbaren Tempels, in dem die Bundeslade aufbewahrt wurde, bevor der Tempel zu Jerusalem gebaut wurde.

Der Schutzpatron erwies sich gütig, da es jedes Jahr mehr Kunden und Aufträge gibt; Umsatz und Gewinn wachsen. Für Menschen, die mit den Besonderheiten der Branche nicht vertraut sind, mag dies seltsam erscheinen, da ein zunehmender Teil unserer Gesellschaft eine Fremdsprache verwendet, insbesondere Englisch.

„Das Internet und die Globalisierung zwingen uns zu einem professionellen Umgang mit Fremdsprachen. Dies gilt beispielsweise für gesetzliche Vorschriften, Vertragsinhalte, Produktbeschreibungen oder fremde Technologien, und dies kann nur von einem Fachmann durchgeführt werden und dieser Prozess wird sich verschärfen“, sagt Maciej Grubel.

Heute ist Itamar eines der besten und größten Unternehmen dieser Branche im Land. Mit Hilfe von fast 700 Übersetzern, die mit dem Unternehmen zusammenarbeiten, viele von ihnen aus anderen Ländern, können Kunden Übersetzungen in rund 50 Sprachen erhalten. Aber wie der Firmeneigentümer versichert, wenn sich herausstellt, dass es notwendig ist, in oder aus einer sehr seltenen Sprache zu übersetzen, wird er problemlos den richtigen Spezialisten bzw. die richtige Spezialistin finden können. Bisher gab es noch nie eine Situation, in der die Firma einen Auftrag nicht ausführen konnte.

Obwohl sich Itamar in erster Linie auf die Zusammenarbeit mit großen in- und ausländischen Unternehmen konzentrierte, wurde von Anfang an das Prinzip verfolgt, dass es keine schlechteren oder besseren Kunden gibt und alle, auch kleinste Übersetzungen von Privatpersonen, angenommen werden.

Ein Beruf so alt wie die Welt

Wann der Beruf des Übersetzers in Erscheinung trat, ist schwer festzustellen. Sicherlich begann alles damit, dass Kaufleute die Wildnis Asiens und Afrikas durchquerten, lange bevor die ersten staatlichen Organismen geschaffen wurden. Die ägyptischen Pharaonen (wahrscheinlich schon vor fünftausend Jahren) hatten professionelle Übersetzer und die Herrscher der persischen Dynastie der Achämeniden (550-330 v. Chr.) hatten einen Stab von Beamten, die die Sprachen des Mittelmeerraums, des Nahen Ostens und Indiens beherrschten. Im alten Rom hatte die kaiserliche Kanzlei Übersetzer, die alle Sprachen der Völker, die im Römischen Reich wohnten beherrschten sowie die Sprachen seiner Nachbarn.

Mit der Zeit änderte sich auch die Art der Übersetzung, statt „Wort für Wort“ wurde das Prinzip „sinngemäß“ verwendet, auf das schon der heilige Hieronymus hingewiesen hat. Voltaire schrieb im 18. Jahrhundert: „Übersetzungen sind wie Frauen: entweder treu oder schön“

Mit dem Aufstieg großer Reiche gewannen einige Sprachen so an Popularität und Bedeutung, dass wir sie als global bezeichnen würden. Zuerst Ägyptisch, dann Griechisch, Latein, Arabisch, Italienisch, Französisch und schließlich Englisch, das heute von 1,5 Milliarden Menschen auf der ganzen Welt gesprochen wird (Mandarin spricht eine halbe Milliarde weniger Menschen). Die seltenste Sprache ist jedoch Yaghan. Vor hundert Jahren wurde sie von mehreren tausend Indianern aus dem Feuerland-Archipel gesprochen. Heute spricht nur noch die 93-jährige Cristina Calderon diese Sprache.

Wir sprechen weltweit über 6.000 Sprachen, von denen über 2.400 vom Aussterben bedroht sind.

Während des Zweiten Weltkriegs setzte das US-Militär Navajo-Indianer ein, deren Sprache die Japaner nicht entziffern konnten.

In den EU-Institutionen, die 1.800 Übersetzer beschäftigen, gibt es 24 Amtssprachen, darunter Polnisch. Die Amtssprachen der Vereinten Nationen sind: Englisch, Arabisch, Chinesisch, Französisch, Spanisch und Russisch.

Henryk Schliemann, Unternehmer, Archäologe, Entdecker von Mykene und Troja, sprach fließend 18 Sprachen, darunter Polnisch. Er entwickelte eine Methode, mit der er in weniger als zwei Monaten eine andere Sprache lernen konnte. Das ist allerdings nichts im Vergleich zu Ziad Fazah aus Libanon, der zwar 59 Sprachen beherrscht, aber, im Gegensatz zu Schliemann, nichts entdeckt und keine Millionen verdient hat.

Der zunehmende Gebrauch der englischen Sprache mag wie die Erfüllung eines uralten Menschheitstraums erscheinen, in die Zeit vor dem Turmbau zu Babel zurückzukehren, als wir, laut Bibel, alle dieselbe Sprache sprachen. Dies hat jedoch auch nachteilige Folgen. In den Niederlanden, wo 92 Prozent der Bevölkerung gut Englisch sprechen, wollen immer weniger Menschen ihre Muttersprache Niederländisch lernen.

Bevor Englisch jedoch andere Sprachen verdrängt, wird sich die Übersetzungsbranche noch viele Jahre weiterentwickeln. Der Wert des globalen Marktes hat bereits 50 Milliarden US-Dollar pro Jahr überschritten, wobei die Vereinigten Staaten und China fast die Hälfte dieses Betrags ausmachen. Der polnische Übersetzungsmarkt hat einen Wert von fast 300 Millionen US-Dollar und wächst ständig.

Eine einfache Übersetzung einer Seite aus einer beliebten Fremdsprache in eine andere, ebenso bekannte (Englisch, Französisch, Deutsch, Russisch) kostet 38 PLN (zzgl. MwSt.). Bei weniger verbreiteten Sprachen (Dänisch, Serbisch, Niederländisch) kann sich der Preis auf 65 PLN erhöhen.

Beglaubigte Übersetzungen (angefertigt von beeidigten Übersetzern) sind etwas teurer. Für eine Textseite, die vom Englischen ins Polnische übersetzt wird, müssen Sie 60 PLN bezahlen, aber vom Litauischen ins Schwedische muss man 30 PLN dazurechnen. Eine beglaubigte Übersetzung einer abgekürzten Geburtsurkunde aus dem Polnischen ins Englische oder Deutsche kostet 50 PLN, Arbeitsbescheinigungen – 145 PLN. Bei weit weniger verbreiteten Sprachen gibt das Unternehmen keine Preise an, aber verständlicherweise müssen diese höher sein.

Bargeld im Umschlag

Das Unternehmen ist auf die Übersetzung komplexer technischer und wissenschaftlicher Texte spezialisiert. Es übersetzte seinerzeit die Dokumentation zum Bau des Hochwasserschutzes im Unteren Odertal, finanziert von der Weltbank. Die Kosten des Auftrags überstiegen deutlich eine halbe Million PLN.

Übersetzung einer chinesischen Horoskop-App, die von einem Büro in Luxemburg in Auftrag gegeben und von einem Unternehmen aus der Tschechischen Republik geleitet wurde.

Heute wird die Hälfte des Umsatzes im Ausland erwirtschaftet. Allen voran die EU-Staaten, Russland und China.

  • „Als wir die Zusammenarbeit mit chinesischen Unternehmen begannen, wurde die Rechnung von ihnen bar beglichen, indem sie Geld in einem Umschlag sendeten, aber sie haben immer pünktlich bezahlt“, lacht der Chef. „Zum Glück befinden wir uns heute in einer ganz anderen Phase.“

Neben traditionellen Übersetzungen für Stammkunden bietet das Unternehmen auch einen Live-Übersetzungsdienst an. Darüber hinaus befasst es sich auch mit dem Korrekturlesen von Texten, Computergrafik, Aufnahme von Werbespots, Druck.

Der Jahresumsatz nähert sich langsam 10 Mio. PLN, was bei einem Gewinn von mehreren Prozent die Entwicklung, den Einsatz neuer Technologien und die Kostenoptimierung ermöglicht.

Vorstandsvorsitzender Grubel blickt optimistisch in die Zukunft:

  • Da verschiedene Online-Übersetzer im Einsatz sind, könnte es den Anschein haben, dass Übersetzungsunternehmen in Zukunft Probleme bekommen könnten. Nichts könnte falscher sein. Erst wenn eine auf künstlicher Intelligenz basierende Technologie allgemein verfügbar wird, eröffnen sich neue Möglichkeiten für unsere Branche.

KRZYSZTOF TOMASZEWSKI

(*)  Kaiser Karl V.

Marcin

Autor:

Marcin Hatko

13.06.2022